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Culture

La vraie histoire du “Fluctuat Nec Mergitur”

22nd Fév '17
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En 52 avant J.C, les Romains ont de nouveaux plans pour ce qui est alors Lutèce : installer ses habitants, les Parisii, sur de petits ilots au milieu du fleuve, alors qu’eux s’établissent sur la rive gauche.

La ville, devenue Paris, se développera au cours des siècles, avec une expansion qui gardera toujours comme épicentre la Seine. Le fleuve est depuis lors la Mère Nourricière du peuple parisien : elle les nourrit en poisson, abreuve son bétail, et fait prospérer son agriculture. Mieux, elle est aussi sa source de revenus, puisque ceux qui traversent ses eaux au niveau de l’Île de la Cité doivent s’acquitter d’une taxe.

C’est sous Philippe Auguste (1165-1223) que ce blason de Paris apparait pour la première fois sur des actes scellés. Son symbole est celui du commerce, représenté par un bateau et une rivière.

En 1358, Charles V lui donna sa forme actuelle en y ajoutant des fleurs de lys, symbole du roi. Avec le temps des symboles seront rajoutés ou modifiés : fleurs de lys, couronne, étoiles, branche d’olivier… Sous Napoléon 1er, Paris se verra même tatoué officiellement d’abeilles d’or.

Quant à la devise qui accompagne ce blason, si on la retrouve sur des jetons depuis le 16e siècle, elle n’était à l’époque qu’une devise parmi d’autres, et la tradition l’attache également à la commune d’Aimargues, dans le Gard.

En 1581, une autre devise se lisait sur les jetons parisiens : Fluctuat at nunquam mergitur. Elle symbolisait un vaisseau battu par les vents qui le poussent en sens contraire, vaisseau soutenu par une main sortant des nuages.

Paris doit l’adoption officielle de Fluctuat Nec Mergitur au Baron Haussmann, qui pensait que cette expression exprimait mieux les dangers que Paris connu au long son histoire, les révolutions qui l’ont agité, en même temps qu’elle exprimait les idées de force, de vitalité et de perpétuité qui caractérisent la ville.

Tout un symbole qui a parfois flotté mais jamais sombré !

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